Take Our Spanish Reading Comprehension Test To Determine Your Proficiency

From beginner to mastery, find out your Spanish level by simply reading a paragraph!
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Learning a language has several different parts: mastering comprehensive vocabulary, using the language properly and according to the context, and sometimes even using a different writing system. What’s the best way to go about this? Reading might be the answer! We’ll explain how, and then give the chance to determine your Spanish reading comprehension in the last section of this article.

Why Reading Is One Of The Best Ways To Learn A Language

Stephen Krashen, an academic in the field of second language acquisition, says a relevant factor of success in language acquisition is the use of comprehensible input. This means that mere exposure to the language is not enough; the content you’re exposed to must be understandable through context and previously acquired knowledge. For Krashen, language is acquired through the ability to comprehend messages in a low-anxiety situation. No reports, drills or testing — just reading for the sake of reading. This is what’s called free voluntary reading.

In his book The Power of Reading, Krashen makes a solid case for making access to books easier, which will translate into more reading and, ideally, the improvement of students’ reading comprehension skills. But beyond the obviously expected improvement in their reading skills, free voluntary reading reports have shown that there is also a positive impact on grammar and spelling, as well as an increase in vocabulary. It also helps develop and improve writing style.

Where Do I Get Started Reading In Another Language?

If you jump into advanced texts right away, reading might feel like more trouble than it’s worth. How are you supposed to start reading if texts in your target language are so complex and difficult to understand? Graded readers! These are “easy-reading” books, both fiction and nonfiction, that are tailored to the needs of learners at different levels of Spanish reading comprehension, with specific grammatical structures and vocabulary in mind. On some occasions, there might be also changes in the complexity of the plot to suit students’ reading skills.

Graded readers are divided according to the number of headwords used. A headword is the main word that is related to the different entries in a dictionary. For example, the headword “clean” can have its use as a verb, an adjective and an adverb. It can also be modified by using prefixes to change its meaning (e.g. unclean, cleanly, cleaning, etc.). But “clean” is only one headword.

Graded readers, especially European ones, are often divided by a system called the Common European Framework of Reference for Languages, or the CEFR levels. They divide language learning into six levels — A1, A2, B1, B2, C1 and C2 — to approximate just how much of the language you know. If you figure out what CEFR level you’re at, you can pick the best place to start reading.

Test Your Spanish Reading Comprehension!

In the following paragraphs, you will be presented with fragments of different texts that will help you identify your level of proficiency in Spanish reading comprehension. Are you ready?

A1 (Beginner, 300-400 headwords)

Mariana León es una abogada que vive en Madrid. Trabaja para un despacho cerca del Retiro. Un lunes por la mañana, al llegar al trabajo, se encuentra a su jefa cerca de la máquina del café. “Tengo excelentes noticias para usted, licenciada,” dice la Lic. Rodríguez mientras sostiene una carta en sus manos. “¿En verdad?, ¿qué es?,” responde Mariana. Su jefa sonríe y dice, “una pequeña, pero agradable sorpresa.”

A2 (Elementary, 400-600 headwords)

La Ciudad de México tiene muchos museos. Hay museos de arte, historia, ciencia y economía. El Museo Nacional de Antropología e Historia es uno de los más visitados. Dos millones de personas al año caminan por sus pasillos. En él se exhiben piezas de los diferentes pueblos mesoamericanos que habitaban la zona antes de la llegada de los conquistadores españoles. Es una de las principales atracciones de la Ciudad de México y uno de los museos más grandes del continente.

B1 (Intermediate, 800-1500 headwords)

Durante el reinado de Elizabeth, el teatro se convirtió en un espectáculo muy popular entre la gente y, durante esta época, se construyó el primer teatro. Uno de los dramaturgos más reconocidos en la literatura británica fue William Shakespeare. Su popularidad era tal que incluso algunas de sus obras fueron representadas para la reina en su palacio real. Hamlet se ha convertido en una de sus puestas en escena más exitosas y ha sido llevada incluso a las salas de cine.

B2 (Upper Intermediate, 1500-2400 headwords)

Cuando Miguel entró a la escuela de música, jamás se había imaginado todo lo que iba a vivir. Llegó tarde a su primera clase y el profesor no lo vio con muy buenos ojos. No tenía pretexto alguno, tenía por costumbre llegar 5 minutos tarde a todos lados. Jamás se imaginó que el profesor fuera a tomarse el hecho de manera tan personal. “A la persona que acaba de llegar, le pido de la manera más atenta que se retire del salón”, dijo en voz alta sin voltear a verlo. Ahí Miguel supo que este iba a ser un largo y tortuoso semestre.

C1–C2 (Advanced–Proficiency, 2400-4500 headwords)

En los últimos años del siglo diecinueve nadie habría creído que los asuntos humanos eran observados aguda y atentamente por inteligencias más desarrolladas que la del hombre y, sin embargo, tan mortales como él; que mientras los hombres se ocupaban de sus cosas eran estudiados quizá tan a fondo como el sabio estudia a través del microscopio las pasajeras criaturas que se agitan y multiplican en una gota de agua. Con infinita complacencia, la raza humana continuaba sus ocupaciones sobre este globo, abrigando la ilusión de su superioridad sobre la materia. Es muy posible que los infusorios que se hallan bajo el microscopio hagan lo mismo. Nadie supuso que los mundos más viejos del espacio fueran fuentes de peligro para nosotros, o si pensó en ellos, fue sólo para desechar como imposible o improbable la idea de que pudieran estar habitados. Resulta curioso recordar algunos de los hábitos mentales de aquellos días pasados. En caso de tener en cuenta algo así, lo más que suponíamos era que tal vez hubiera en Marte seres quizá inferiores a nosotros y que estarían dispuestos a recibir de buen grado una expedición enviada desde aquí. Empero, desde otro punto del espacio, intelectos fríos y calculadores y mentes que son en relación con las nuestras lo que éstas son para las de las bestias, observaban la Tierra con ojos envidiosos mientras formaban con lentitud sus planes contra nuestra raza. Y a comienzos del siglo veinte tuvimos la gran desilusión.

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