Babbel Logo

The 15 Most Common Russian Verbs (And How To Use Them)

What are the 15 most common verbs in Russian and how are they conjugated? Here’s a handy introduction for beginners!
Author's Avatar
The 15 Most Common Russian Verbs (And How To Use Them)

Intrigued by learning Russian, but not sure where to start? Worry not, a lot of people feel that way and it’s completely normal! After you master the Cyrillic alphabet, it helps to concentrate on the most common words so you can start understanding basic sentences. This article helps you on your way because we’ll show you the 15 most common Russian verbs in the present tense and complete with everyday examples.

Maybe you’ve already heard about or encountered one of the special characteristics of Russian verbs, the aspect. This basically means that every verb in Russian has two forms. The English verb “to watch,” for example, has two equivalents in Russian: смотреть and посмотреть. If you look in a dictionary, you’ll find the description imperfective after смотреть and perfective after посмотреть. If that sounds confusing, there’s good new — the present tense always uses the imperfective aspect. In this article we’ll only concentrate on verbs in present tense, so you’ll see just one form of each verb instead of two. You can take it easy and worry about the perfective aspect another day.

The 15 Most Common Russian Verbs In The Present Tense

1. быть — “to be”

Not to start off with something confusing from the very beginning, but in the present tense быть is generally left out! Basically, this means that you don’t use a verb at all. Let’s take a look at some examples:

  • Я журналист — “I (am) a journalist”
  • Ты тоже журналист? — “(Are) you also a journalist?”
  • Нет, я дизайнер, но она журналистка — “No, I (am) a designer, but she (is) a journalist”

2. знать — “to know”

  • я знаю — “I know”
  • ты знаешь — “you (singular, informal) know”
  • он/она знает — “he/she knows”
  • мы знаем — “we know”
  • вы/Вы знаете — “you (plural, informal)/you (formal) know”
  • они знают — “they know”

Example: Ты его знаешь? (Do you know him?)

3. жить — “to live”

  • я живу
  • ты живёшь
  • он/она живёт
  • мы живём
  • вы/Вы живёте
  • они живут*

Example: Я живу в Берлине. (I live in Berlin.)

4. любитъ — “to love, to like”

  • я люблю
  • ты любишь
  • он/она любит
  • мы любим
  • вы/Вы любите
  • они любят

Example: Ты любишь красное вино? (Do you like red wine?)

5. работать — “to work”

  • я работаю
  • ты работаешь
  • он/она работает
  • мы работаем
  • вы/Вы работаете
  • они работают

Example: В субботу я работаю. (On Saturday I work.)

6. ждать — “to wait”

  • я жду
  • ты ждёшь
  • он/она ждёт
  • мы ждём
  • вы/Вы ждёте
  • они ждут

Example: Кого Вы ждёте? (Who are you waiting for?)

7. говорить — “to speak”

  • я говорю
  • ты говоришь
  • он/она говорит
  • мы говорим
  • вы/Вы говорите
  • они говорят

Example: Вы говорите по-английски? (Do you speak English?)

8. думать — “to think”

  • я думаю
  • ты думаешь
  • он/она думает
  • мы думаем
  • вы/Вы думаете
  • они думают

Example: Я часто думаю о своей бабушке. (I often think about my grandmother.)

9. понимать — “to understand”

  • я понимаю
  • ты понимаешь
  • он/она понимает
  • мы понимаем
  • вы/Вы понимаете
  • они понимают

Example: Я тебя не понимаю. (I don’t understand you.)

10. мочь — “can, to be able to”

  • я могу
  • ты можешь
  • он/она может
  • мы можем
  • вы/Вы можете
  • они могут

Example: Я не могу жить в деревне. (I can’t live in the village.)

11. хотеть — “to want”

  • я хочу
  • ты хочешь
  • он/она хочет
  • мы хотим
  • вы/Вы хотите
  • они хотят

Example: Мы хотим пригласить друзей в гости. (We want to invite friends over to visit.)

12. делать — “to do”

  • я делаю
  • ты делаешь
  • он/она делает
  • мы делаем
  • вы/Вы делаете
  • они делают

Example: Что ты делаешь в свободное время? (What do you do in your free time?)

13. брать — “to take”

  • я беру
  • ты берёшь
  • он/она берёт
  • мы берём
  • вы/Вы берёте
  • они берут

Example: Я беру эти сапоги. (I take these boots.)

14. давать — “to give”

  • я даю
  • ты даёшь
  • он/она даёт
  • мы даём
  • вы/Вы даёте
  • они дают

Example: Она свой номер телефона никому не даёт. (She doesn’t give her phone number to anyone.)

15. помнить — “to remember”

  • я помню
  • ты помнишь
  • он/она помнит
  • мы помним
  • вы/Вы помните
  • они помнят

Example: Я не помню. (I don’t remember.)

Are you ready to keep learning Russian?
Try Babbel for free

Recommended Articles

How To Say Hello In Russian

How To Say Hello In Russian

How do you greet someone in Russia? Learn the most useful Russian greetings for any situation — whether you’re addressing someone formally, informally, or on the other side of the country!
Quiz: How Much Do You Know About Russian?

Quiz: How Much Do You Know About Russian?

How knowledgeable are you about the Russian language? Answer these trivia questions to find out.
How Babbel Gets You Speaking Russian This Summer In 4 Simple Steps

How Babbel Gets You Speaking Russian This Summer In 4 Simple Steps

Traveling to Russia this summer for soccer festivities? Babbel is releasing new lessons to help you learn Russian for your trip!
Author Headshot
Uta Röhrborn
Uta Röhrborn grew up in Hesse and Lower Saxony before she followed the call of the East. She studied Slavic Studies and German in Jena, Germany, as well as climbed aboard many trains to Russia. After graduating, she worked in Uzbekistan, then taught Slavic Linguistics and Russian at the University of Jena. Today she lives in Berlin and works at Babbel (when she's not listening to chamber music or sitting on a mountain and looking off into the distance).
Uta Röhrborn grew up in Hesse and Lower Saxony before she followed the call of the East. She studied Slavic Studies and German in Jena, Germany, as well as climbed aboard many trains to Russia. After graduating, she worked in Uzbekistan, then taught Slavic Linguistics and Russian at the University of Jena. Today she lives in Berlin and works at Babbel (when she's not listening to chamber music or sitting on a mountain and looking off into the distance).
Pick a language to speak