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The Top 20 Most Common Verbs In German

What are the most important verbs in German, how do you conjugate them and how do you use them? Here’s a handy intro to German verbs.
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You’re ready to learn German, you’re super motivated, but, hey, what’s with all these strange, new and super long words? When you’re learning a new language it’s easy to feel overwhelmed by the sheer volume of words alone. Don’t worry, that’s normal. A good strategy to get your head around new vocabulary is to first focus on the most common words. This way, you are not only structuring your learning efficiently — and I mean, how German is that? — but you will also learn quickly as these words will pop up everywhere.

So to give you a head start with your learning, we are giving you the 20 most common verbs you will need when speaking German, plus their present-tense conjugation and a practical sentence to use in everyday conversation.

1. werden — “to get, to become”

  • ich werde — I become
  • du wirst — you (singular informal) become
  • er, sie, es wird — he, she, it becomes
  • wir werden — we become
  • ihr werdet — you (plural informal) become
  • sie, Sie werden — they, you (singular formal, plural formal) become

Example: Danke für das Kompliment. Ich werde ganz rot! (Thanks for the compliment. I am blushing [lit. geting quite red]!)

Heads up: werden is also one of the most common German verbs because you use it in combination with an infinitive verb to form the future tense, i.e. Ich werde am Samstag Quidditch spielen (I will play Quidditch on Saturday).

2. haben — “to have”

  • ich habe
  • du hast
  • er, sie, es hat
  • wir haben
  • ihr habt
  • sie, Sie haben

Example: Ich habe heute keine Lust auf Pizza. (I don’t feel like [lit. have no desire for] pizza today.)

3. sein — “to be”

  • ich bin
  • du bist
  • er, sie, es ist
  • wir sind
  • ihr seid
  • sie, Sie sind

Example: Ich bin ein Berliner. (I am a citizen of Berlin.)

4. können — “to be able to, can”

  • ich kann
  • du kannst
  • er, sie, es kann
  • wir können
  • ihr könnt
  • sie, Sie können

Example: Ich kann den Weg zum Brandenburger Tor nicht finden. (I can’t find the way to Brandenburg Gate.)

5. müssen — “to have to, must”

  • ich muss
  • du musst
  • er, sie, es muss
  • wir müssen
  • ihr müsst
  • sie, Sie müssen

Example: Wir müssen reden. (We have to talk.)

6. sollen — “shall, to be supposed to”

  • ich soll
  • du sollst
  • er, sie, es soll
  • wir sollen
  • ihr sollt
  • sie, Sie sollen

Example: Sollen wir einen Tisch reservieren? (Shall we book a table?)

7. sagen — “to say”

  • ich sage
  • du sagst
  • er, sie, es sagt
  • wir sagen
  • ihr sagt
  • sie, Sie sagen

Example: Wie sagt man das auf Deutsch? (How do you say that in German?)

8. geben — “to give”

  • ich gebe
  • du gibst
  • er, sie, es gibt
  • wir geben
  • ihr gebt
  • sie, Sie geben

Example: Er gibt dem Taxifahrer das Geld. (He gives the money to the cab driver.)

9. kommen — “to come”

  • ich komme
  • du kommst
  • er, sie, es kommt
  • wir kommen
  • ihr kommt
  • sie, Sie kommen

Example: Ich komme heute etwas später nach Hause. (I coming home a bit later today.)

10. wollen — “to want”

  • ich will
  • du willst
  • er, sie, es will
  • wir wollen
  • ihr wollt
  • sie, Sie wollen

Example: Willst du heute Abend einen Film sehen? (Do you want to see a film tonight?)

11. machen — “to make”

  • ich mache
  • du machst
  • er, sie, es macht
  • wir machen
  • ihr macht
  • sie, Sie machen

Example: Ich mache jeden Tag Frühstück. (I make breakfast every day.)

12. gehen — “to go, to walk”

  • ich gehe
  • du gehst
  • er, sie, es geht
  • wir gehen
  • ihr geht
  • sie, Sie gehen

Example: Ich gehe am Samstag auf den Markt. (I am going to the market on Saturday.)

13. heißen — “to be called”

  • ich heiße
  • du heißt
  • er, sie, es heißt
  • wir heißen
  • ihr heißt
  • sie, Sie heißen

Example: Wie heißt dein Freund? (What is your friend called?)

14. wissen — “to know”

  • ich weiß
  • du weißt
  • er, sie, es weiß
  • wir wissen
  • ihr wisst
  • sie, Sie wissen

Example: Ich weiß nicht, wo der Bahnhof ist. (I don’t know where the train station is.)

15. sehen — “to see”

  • ich sehe
  • du siehst
  • er, sie, es sieht
  • wir sehen
  • ihr seht
  • sie, Sie sehen

Example: Ich sehe den Fernsehturm von meinem Fenster aus. (I see the TV tower from my window.)

16. finden — “to find”

  • ich finde
  • du findest
  • er, sie, es findet
  • wir finden
  • ihr findet
  • sie, Sie finden

Example: Meine Freunde finden meine neue Wohnung schnuckelig. (My friends think [lit. find] that my new flat is cute.)

17. bleiben — “to stay”

  • ich bleibe
  • du bleibst
  • er, sie, es bleibt
  • wir bleiben
  • ihr bleibt
  • sie, Sie bleiben

Example: Bleibst du noch auf einen Kaffee? (Are you staying for a coffee?)

18. mögen — “to like”

  • ich mag
  • du magst
  • er, sie, es mag
  • wir mögen
  • ihr mögt
  • sie, Sie mögen

Example: Was magst du lieber: stand-up-paddeln oder surfen? (What do you prefer [lit. like better]: stand-up paddling or surfing?)

Heads up: the conditional form of mögen is möchten, which means “would like.” It is used frequently in this form in interactions in any café, Biergarten or shop: Ich möchte eine Tasse Kaffee, bitte (I would like a cup of coffee, please).

19. dürfen — “to be allowed to, may”

  • ich darf
  • du darfst
  • er, sie, es darf
  • wir dürfen
  • ihr dürft
  • sie, Sie dürfen

Example: Das ist ein FKK-Strand, Sie dürfen also nackt sein. (This is a nude beach, so you are allowed to be naked.)

20. fahren — “to drive, to go (by vehicle)”

  • ich fahre
  • du fährst
  • er, sie, es fährt
  • wir fahren
  • ihr fahrt
  • sie, Sie fahren

Example: Berlin, Berlin — wir fahren nach Berlin! (Berlin, Berlin — we’re going to Berlin!)

Continue learning with Babbel — and speak German like you've always wanted to!

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Nicki Hinz
Nicki loves learning and a challenge. No matter whether it is about learning Hebrew, HTML, to play the piano or taking on a triathlon — she’s on it! Nicki adores explaining things and has heaps of experience under her belt, having worked as a teacher of German, French and Latin in London for the past six years. This hasn’t only helped her to develop her didactic and public speaking skills, but has also bolstered her nerves of steel — essential for the Bavarian who has to deal with Berliner whimsicalities on a daily basis!
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