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The Top 20 Most Common Verbs In German

What are the most important verbs in German, how do you conjugate them and how do you use them? Here's a handy intro to German verbs.

You are ready to learn German, you are super motivated, but, hey, what’s with all these strange, new and super long words? When you’re learning a new language it’s easy to feel overwhelmed by the sheer volume of words alone. Don’t worry, that’s normal. A good strategy to get your head around new vocabulary is to first focus on the most common words. This way, you are not only structuring your learning very efficiently — and I mean, how German is that? — but you will also learn quickly as these words will pop up everywhere.

So to give you a head start with your learning, we are giving you the 20 most common verbs you will need when speaking German, plus their present-tense conjugation and a practical sentence to use in everyday conversation.

1. werden - to get, to become

  • ich werde: I become
  • du wirst: you (singular informal) become
  • er, sie, es wird: he, she, it becomes
  • wir werden: we become
  • ihr werdet: you (plural informal) become
  • sie, Sie werden: they, you (singular formal, plural formal) become

Danke für das Kompliment. Ich werde ganz rot!
Thanks for the compliment. I am blushing. (lit. get quite red)!

Heads up: werden is also one of the most common German verbs because you use it in combination with an infinitive verb to form the future tense, e.g. Ich werde am Samstag Quidditch spielen (I will play Quidditch on Saturday).

2. haben - to have

  • ich habe
  • du hast
  • er, sie, es hat
  • wir haben
  • ihr habt
  • sie, Sie haben

Ich habe heute keine Lust auf Pizza.
I don’t feel like (lit. have no desire for) pizza today.

3. sein - to be

  • ich bin
  • du bist
  • er, sie, es ist
  • wir sind
  • ihr seid
  • sie, Sie sind

Ich bin ein Berliner.
I am a citizen of Berlin.

4. können - to be able to, can

  • ich kann
  • du kannst
  • er, sie, es kann
  • wir können
  • ihr könnt
  • sie, Sie können

Ich kann den Weg zum Brandenburger Tor nicht finden.
I can’t find the way to the Brandenburg Gate.

5. müssen - to have to, must

  • ich muss
  • du musst
  • er, sie, es muss
  • wir müssen
  • ihr müsst
  • sie, Sie müssen

Wir müssen reden.
We have to talk.

6. sollen - shall, to be supposed to

  • ich soll
  • du sollst
  • er, sie, es soll
  • wir sollen
  • ihr sollt
  • sie, Sie sollen

Sollen wir einen Tisch reservieren?
Shall we book a table?

7. sagen - to say

  • ich sage
  • du sagst
  • er, sie, es sagt
  • wir sagen
  • ihr sagt
  • sie, Sie sagen

Wie sagt man das auf Deutsch?
How do you say that in German?

8. geben - to give

  • ich gebe
  • du gibst
  • er, sie, es gibt
  • wir geben
  • ihr gebt
  • sie, Sie geben

Er gibt dem Taxifahrer das Geld.
He gives the money to the cab driver.

9. kommen - to come

  • ich komme
  • du kommst
  • er, sie, es kommt
  • wir kommen
  • ihr kommt
  • sie, Sie kommen

Ich komme heute etwas später nach Hause.
I’ll be coming (lit. I come) home a bit later today.

10. wollen - to want

  • ich will
  • du willst
  • er, sie, es will
  • wir wollen
  • ihr wollt
  • sie, Sie wollen

Willst du heute Abend einen Film sehen?
Do you want to see a film tonight?

11. machen - to make

  • ich mache
  • du machst
  • er, sie, es macht
  • wir machen
  • ihr macht
  • sie, Sie machen

Ich mache jeden Tag Frühstück.
I make breakfast every day.

12. gehen - to go, to walk

  • ich gehe
  • du gehst
  • er, sie, es geht
  • wir gehen
  • ihr geht
  • sie, Sie gehen

Ich gehe am Samstag auf den Markt.
I am going to the market on Saturday.

13. heißen - to be called

  • ich heiße
  • du heißt
  • er, sie, es heißt
  • wir heißen
  • ihr heißt
  • sie, Sie heißen

Wie heißt dein Freund?
What is your friend called?

14. wissen - to know

  • ich weiß
  • du weißt
  • er, sie, es weiß
  • wir wissen
  • ihr wisst
  • sie, Sie wissen

Ich weiß nicht, wo der Bahnhof ist.
I don’t know where the train station is.

15. sehen - to see

  • ich sehe
  • du siehst
  • er, sie, es sieht
  • wir sehen
  • ihr seht
  • sie, Sie sehen

Ich sehe den Fernsehturm von meinem Fenster aus.
I see the TV tower from my window.

16. finden - to find

  • ich finde
  • du findest
  • er, sie, es findet
  • wir finden
  • ihr findet
  • sie, Sie finden

Meine Freunde finden meine neue Wohnung schnuckelig.
My friends think (lit.find) that my new flat is cute.

17. bleiben - to stay

  • ich bleibe
  • du bleibst
  • er, sie, es bleibt
  • wir bleiben
  • ihr bleibt
  • sie, Sie bleiben

Bleibst du noch auf einen Kaffee?
Are you staying for a coffee?

18. mögen - to like

  • ich mag
  • du magst
  • er, sie, es mag
  • wir mögen
  • ihr mögt
  • sie, Sie mögen

Was magst du lieber: stand-up-paddeln oder surfen?
What do you prefer (lit: like better): stand-up paddling or surfing?

Heads up: the conditional form of mögen is möchten, which means "would like." It is also used a lot as this is what you would use in interactions in any café, Biergarten or shop: Ich möchte eine Tasse Kaffee, bitte (I would like a cup of coffee, please).

19. dürfen - to be allowed to, may

  • ich darf
  • du darfst
  • er, sie, es darf
  • wir dürfen
  • ihr dürft
  • sie, Sie dürfen

Das ist ein FKK-Strand, Sie dürfen also nackt sein.
This is a nude beach, so you (form.) are allowed to be naked.

20. fahren - to drive, to go (by vehicle)

  • ich fahre
  • du fährst
  • er, sie, es fährt
  • wir fahren
  • ihr fahrt
  • sie, Sie fahren

Berlin, Berlin - wir fahren nach Berlin!
Berlin, Berlin - we are going to Berlin!

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