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The 20 Most Common Verbs In German (And How To Use Them)

What are the most important verbs in German, how do you conjugate them and how do you use them? Here’s a handy intro to German verbs.
The 20 Most Common Verbs In German (And How To Use Them)

You’re ready to learn German, you’re super motivated, but, hey, what’s with all these strange, super long words? When you’re learning a new language, it’s easy to feel overwhelmed by the sheer volume of words alone. Don’t worry, that’s normal. A good strategy to get your head around new vocabulary is to first focus on the most common words. This way, you are not only structuring your learning efficiently — and I mean, how German is that? — but you will also learn quickly as these words will pop up everywhere.

So to give you a head start with your learning, we are giving you the 20 most common German verbs, plus their present-tense conjugation and a practical sentence to use in everyday conversation. But first, we’ll start with a handy infographic that focuses on just the five top German verbs.

Five most common German verbs

The 20 Most Common German Verbs

1. werden — to get, to become

ich werde (“I become”) wir werden (“we become”)
du wirst (“you [singular informal] become”) ihr werdet (“you [plural informal] become”)
er, sie, es wird (“he, she, it becomes”) sie, Sie werden (“they, you [singular formal, plural formal] become”)

Example: Danke für das Kompliment. Ich werde ganz rot! (“Thanks for the compliment. I am blushing[lit. geting quite red]!”)

Werden is also one of the most common German verbs because you use it in combination with an infinitive verb to form the future tense, i.e. Ich werde am Samstag Quidditch spielen (“I will play Quidditch on Saturday.”).

2. haben — to have

ich habe wir haben
du hast ihr habt
er, sie, es hat sie, Sie haben

Example: Ich habe heute keine Lust auf Pizza. (“I don’t feel like [lit. have no desire for] pizza today.”)

3. sein — to be

ich bin wir sind
du bist ihr seid
er, sie, es ist sie, Sie sind

Example: Ich bin ein Berliner. (“I am a citizen of Berlin.”)

4. können — to be able to, can

ich kann wir können
du kannst ihr könnt
er, sie, es kann sie, Sie können

Example: Ich kann den Weg zum Brandenburger Tor nicht finden. (“I can’t find the way to Brandenburg Gate.”)

5. müssen — to have to, must

ich muss wir müssen
du musst ihr müsst
er, sie, es muss sie, Sie müssen

Example: Wir müssen reden. (“We have to talk.”)

6. sollen — shall, to be supposed to

ich soll wir sollen
du sollst ihr sollt
er, sie, es soll sie, Sie sollen

Example: Sollen wir einen Tisch reservieren? (“Shall we book a table?”)

7. sagen — to say

ich sage wir sagen
du sagst ihr sagt
er, sie, es sagt sie, Sie sagen

Example: Wie sagt man das auf Deutsch? (“How do you say that in German?”)

8. geben — to give

ich gebe wir geben
du gibst ihr gebt
er, sie, es gibt sie, Sie geben

Example: Er gibt dem Taxifahrer das Geld. (“He gives the money to the cab driver.”)

9. kommen — to come

ich komme wir kommen
du kommst ihr kommt
er, sie, es kommt sie, Sie kommen

Example: Ich komme heute etwas später nach Hause. (“I coming home a bit later today.”)

10. wollen — to want

ich will wir wollen
du willst ihr wollt
er, sie, es will sie, Sie wollen

Example: Willst du heute Abend einen Film sehen? (“Do you want to see a film tonight?”)

11. machen — to make

ich mache wir machen
du machst ihr macht
er, sie, es macht sie, Sie machen

Example: Ich mache jeden Tag Frühstück. (“I make breakfast every day.”)

12. gehen — to go, to walk

ich gehe wir gehen
du gehst ihr geht
er, sie, es geht sie, Sie gehen

Example: Ich gehe am Samstag auf den Markt. (“I am going to the market on Saturday.”)

13. heißen — to be called

ich heiße wir heißen
du heißt ihr heißt
er, sie, es heißt sie, Sie heißen

Example: Wie heißt dein Freund? (“What is your friend called?”)

14. wissen — to know

ich weiß wir wissen
du weißt ihr wisst
er, sie, es weiß sie, Sie wissen

Example: Ich weiß nicht, wo der Bahnhof ist. (“I don’t know where the train station is.”)

15. sehen — to see

ich sehe wir sehen
du siehst ihr seht
er, sie, es sieht sie, Sie sehen

Example: Ich sehe den Fernsehturm von meinem Fenster aus. (“I see the TV tower from my window.”)

16. finden — to find

ich finde wir finden
du findest ihr findet
er, sie, es findet sie, Sie finden

Example: Meine Freunde finden meine neue Wohnung schnuckelig. (“My friends think [lit. find] that my new flat is cute.”)

17. bleiben — to stay

ich bleibe wir bleiben
du bleibst ihr bleibt
er, sie, es bleibt sie, Sie bleiben

Example: Bleibst du noch auf einen Kaffee? (“Are you staying for a coffee?”)

18. mögen — to like

ich mag wir mögen
du magst ihr mögt
er, sie, es mag sie, Sie mögen

Example: Was magst du lieber: stand-up-paddeln oder surfen? (“What do you prefer [lit. like better]: stand-up paddling or surfing?”)

Heads up: the conditional form of mögen is möchten, which means “would like.” It is used frequently in this form in interactions in any café, Biergarten or shop: Ich möchte eine Tasse Kaffee, bitte (“I would like a cup of coffee, please”).

19. dürfen — to be allowed to, may

ich darf wir dürfen
du darfst ihr dürft
er, sie, es darf sie, Sie dürfen

Example: Das ist ein FKK-Strand, Sie dürfen also nackt sein. (“This is a nude beach, so you are allowed to be naked.”)

20. fahren — to drive, to go (by vehicle)

ich fahre wir fahren
du fährst ihr fahrt
er, sie, es fährt sie, Sie fahren

Example: Berlin, Berlin — wir fahren nach Berlin! (“Berlin, Berlin — we’re going to Berlin!”)

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Nicki Hinz
Nicki loves learning and a challenge. No matter whether it is about learning Hebrew, HTML, to play the piano or taking on a triathlon — she’s on it! Nicki adores explaining things and has heaps of experience under her belt, having worked as a teacher of German, French and Latin in London for the past six years. This hasn’t only helped her to develop her didactic and public speaking skills, but has also bolstered her nerves of steel — essential for the Bavarian who has to deal with Berliner whimsicalities on a daily basis!
Nicki loves learning and a challenge. No matter whether it is about learning Hebrew, HTML, to play the piano or taking on a triathlon — she’s on it! Nicki adores explaining things and has heaps of experience under her belt, having worked as a teacher of German, French and Latin in London for the past six years. This hasn’t only helped her to develop her didactic and public speaking skills, but has also bolstered her nerves of steel — essential for the Bavarian who has to deal with Berliner whimsicalities on a daily basis!

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