The 20 Most Common Polish Verbs (And How To Use Them)

What are the 20 most common Polish verbs, how are they conjugated, and how are they used?
Polish verbs represented by a restaurant on a balcony overlooking a Polish city.

Are you motivated to pick up some Polish, but not sure where to start? With a language like Polish, it’s easy to feel overwhelmed by the grammar rules, the pronunciation and all the new words. To start, it’s a good idea to concentrate on the words that come up the most frequently. Then you’ll not only understand more, but you’ll reinforce what you’ve learned quickly because you’ll encounter these words again and again. So let’s get started with the 20 most common Polish verbs.

In this article, we’ll show you the meaning of each verb, how it’s conjugated in the present tense and give you a few practical examples of the verb in action. Before we start, you should know that Polish verbs generally have two forms, or “aspects.” These aspects have a different meaning in terms of time. The imperfective aspect emphasizes that an action continues and isn’t completed yet, while the perfective aspect emphasizes that an action was or will be completed.

Let’s take the verb pair robić (“to do, to make” — imperfective) and zrobić (“to do, to make” — perfective), for instance. Lubię robić śniadanie (“I like to make breakfast”) — in this case, the duration of the action is emphasized. You enjoy the time it takes to make breakfast. With Możesz zrobić śniadanie? (“Can you make breakfast?”), the completion of the action is emphasized. You want the finished breakfast on the table, and the duration doesn’t matter. Some verbs only have one aspect — for example, być (“to be”) is only imperfective because “being” implies duration. For simplicity’s sake, we’ll only show the aspect that’s more important for everyday use.

An infographic of the top five Polish verbs, including być, mieć, robić, znać and móc.

The 20 Most Common Polish Verbs

1. być — “to be”

ja jestem — I am my jesteśmy — we are
ty jesteś — you (sg.) are wy jesteście — you (pl.) are
on, ona, ono jest — he, she, it is oni, one są — they are

Example: Jestem artystą/artystką. (“I’m an artist.”)

Two quick points about personal pronouns: They’re usually left out in Polish, because the verb ending is typically enough. You’ll also notice that there are two forms of “they.” Oni is used when there’s at least one man in the group, while one is used when there are only women, or when there aren’t any people (just things or animals).

2. mieć — “to have”

ja mam my mamy
ty masz wy macie
on, ona, ono ma oni, one mają

ExampleMam dwie starsze siostry. (“I have two older sisters.”)

You also use mieć to say how old you are, as in the case: Mam 35 lat (“I am 35 years old”). You’re literally saying “I have 35 years.”

3. robić — “to do, to make”

ja robię my robimy
ty robisz wy robicie
on, ona, ono robi oni, one robią

Example: Co robisz dzisiaj wieczorem? (“What are you doing tonight?”)

4. znać — “to know”

ja znam my znamy
ty znasz wy znacie
on, ona, ono zna oni, one znają

Example: My się jeszcze nie znamy. (“We don’t know each other yet.”)

An important note for English speakers: There are actually two different ways to say “to know” in Polish. Znać is more to know someone, or to be acquainted with something. Wiedzieć (found below) is more about something that you know in terms of fact, or something that you learned in school. The major exception is that you use znać to talk about knowing languages, like with Znasz polski? (“Do you know Polish?”)

5. móc — “can, may”

ja mogę my możemy
ty możesz wy możecie
on, ona, ono może oni, one mogą

Example: Możesz mi pomóc? (“Can you help me?”)

Móc is used to ask about possibility or permission, making it more equitable with the antiquated “may” in English. If you’re talking about a skill that you’ve learned, you use umieć.

  • Example: Mogę iść pływać? (“Can I go swimming?”)
  • Example: Nie umiem pływać. (“I can’t swim.”)

6. mówić — “to say, to speak”

ja mówię my mówimy
ty mówisz wy mówicie
on, ona, ono mówi oni, one mówią

Example: Jak to się mówi po polsku? (“How do you say that in Polish?”)

7. mieszkać — “to live”

ja mieszkam my mieszkamy
ty mieszkasz wy mieszkacie
on, ona, ono mieszka oni, one mieszkają

Example: Jestem z Niemiec, ale teraz mieszkam w Polsce. (“I’m from Germany, but now I live in Poland.”) 

And just a note to native English speakers, mieszkać only means “to live” in terms of location, rather than the state of being alive.

8. chcieć — “to want”

ja chcę my chcemy
ty chcesz wy chcecie
on, ona, ono chce oni, one chcą

Example: Chcecie iść do kina? (“Do you want to go to the cinema?”)

9. dać — “to give”

ja dam my damy
ty dasz wy dacie
on, ona, ono da oni, one dają

Example: Dasz mi twój numer telefonu? (“Will you give me your phone number?”)

10. lubić — “to like”

ja lubię my lubimy
ty lubisz wy lubicie
on, ona, ono lubi oni, one lubią

Example: Lubicie pierogi? (“Do you like pierogi?”)

11. iść — “to go”

ja idę my idziemy
ty idziesz wy idziecie
on, ona, ono idzie oni, one idą

Example: Dokąd idziemy? (“Where are we going?”)

12. przyjść — “to come”

ja przyjdę my przyjdziemy
ty przyjdziesz wy przyjdziecie
on, ona, ono przyjdzie oni, one przyjdą

Example: Przyjdziesz do mnie na imprezę? (“Are you coming to mine for the party?”)

13. woleć — “to prefer”

ja wolę my wolimy
ty wolisz wy wolicie
on, ona, ono woli oni, one wolą

Example: Wolę wino niż piwo. (“I prefer wine to beer.”)

14. wiedzieć — “to know”

ja wiem my wiemy
ty wiesz wy wiecie
on, ona, ono wie oni, one wiedzą

Example: Wiesz, gdzie jest dworzec? (“Do you know where the train station is?”)

15. jeść — “to eat”

ja jem my jemy
ty jesz wy jecie
on, ona, ono je oni, one jedzą

Example: Co jemy na obiad? (“What are we eating for lunch?”)

16. napić się — “to drink”

ja się napiję my się napijemy
ty się napijesz wy się napijecie
on, ona, ono się napije oni, one się napiją

Example: Czego się napijesz? (“What do you want to drink?”)

When it comes to drinking, Polish has quite a few verb forms: The imperfective aspect is pić, but it doesn’t come up very often. There’s also wypić, which basically means “to drink up.” Napić się is the perfective aspect and is used when you’re offering something to drink or ordering a drink.

17. widzieć — “to see”

ja widzę my widzimy
ty widzisz wy widzicie
on, ona, ono widzi oni, one widzą

Example: Widzisz tego przystojnego faceta? (“Do you see that good-looking guy?”)

18. musieć — “to have to, must”

ja muszę my musimy
ty musisz wy musicie
on, ona, ono musi oni, one muszą

Example: Musimy się pośpieszyć! (“We have to hurry!”)

19. jechać — “to go” (by a vehicle)

ja jadę my jedziemy
ty jedziesz wy jedziecie
on, ona, ono jedzie oni, one jadą

Example: Dokąd jedziemy na weekend? (“Where are we going this weekend?”)

20. szukać — “to look for”

ja szukam my szukamy
ty szukasz wy szukacie
on, ona, ono szuka oni, one szukają

Example: Przepraszam, szukam apteki. (“Excuse me, I’m looking for a pharmacy.”)

Learn a new language today.
Try Babbel