The 20 Most Common Spanish Verbs (And How To Use Them)

Want to know the most important verbs in Spanish, how to conjugate them and how to use them in a sentence? Check out our handy guide.
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The 20 Most Common Spanish Verbs (And How To Use Them)

Want to learn Spanish but don’t know where to start? When learning a new language, it’s easy to feel overwhelmed by the grammar rules, unfamiliar pronunciation and all the new words. Don’t stress — it’s completely normal! In order to not lose your motivation, it’s a good idea to concentrate on the most common words at the beginning. You’ll come across them everywhere, memorize them quickly and be able to use them right off the bat.

Ready? Take a look at the 20 most common Spanish verbs, as well as their present-tense conjugations and a useful example sentence for each one.

1. ser — “to be”

  • yo soy — “I am”
  • tú eres — “you (informal) are”
  • él, ella, usted es — “he, she is/you (singular, formal) are”
  • nosotros, nosotras somos — “we are”
  • vosotros, vosotras sois — “you (plural, informal) are”
  • ellos, ellas, ustedes son — “they, you (plural, formal) are”

Example: Nosotras somos Carmen y Paula. (We are Carmen and Paula.)

2. estar — “to be, to be situated”

  • yo estoy
  • tú estás
  • él, ella, usted está
  • nosotros, nosotras estamos
  • vosotros, vosotras estáis
  • ellos, ellas, ustedes están

Example: ¡Estoy muy cansado por el viaje! (I am very tired from the journey!)

Note: Ser and estar both mean “to be.” Ser is used to introduce yourself and to talk about characteristics, professions, long-term conditions, nationalities and times. Estar is for temporary conditions, such as being tired in the example sentence, and giving locations. It is used in combination with verb participles to form the progressive tense — just like the “-ing” form in English.

Example for ser: Ella es profesora. (She is a teacher.)

Example for estar: Carlos está estudiando para un examen. (Carlos is studying for an exam.)

3. tener — “to have”

  • yo tengo
  • tú tienes
  • él, ella, usted tiene
  • nosotros, nosotras tenemos
  • vosotros, vosotras tenéis
  • ellos, ellas, ustedes tienen

Example: ¿Tenéis ganas de helado? (Do you fancy an ice cream?)

Note: As you can see in the example, “to fancy” or “to feel like something” is translated with the phrase tener ganas in Spanish, which literally means “to have desire.”

4. hacer — “to do, to make”

  • yo hago
  • tú haces
  • él, ella, usted hace
  • nosotros, nosotras hacemos
  • vosotros, vosotras hacéis
  • ellos, ellas, ustedes hacen

Example: Hago deporte tres veces por semana. (I do sports 3 times a week.)

5. ir — “to go”

  • yo voy
  • tú vas
  • él, ella, usted va
  • nosotros, nosotras vamos
  • vosotros, vosotras vais
  • ellos, ellas, ustedes van

Example: Esta noche voy al cine con María. (Tonight I’m going to the cinema with María.)

6. poder — “to be able to, can”

  • yo puedo
  • tú puedes
  • él, ella, usted puede
  • nosotros, nosotras podemos
  • vosotros, vosotras podéis
  • ellos, ellas, ustedes pueden

Example: ¿Puedes venir a nuestra fiesta el viernes? (Can you come to our party on Friday?)

7. saber — “to know, can”

  • yo sé
  • tú sabes
  • él, ella, usted sabe
  • nosotros, nosotras sabemos
  • vosotros, vosotras sabéis
  • ellos, ellas, ustedes saben

Example: ¿Usted sabe dónde está el Teatro Nacional? (Do you know where the National Theater is?)

Note: Saber und poder both mean “to be able to.” Saber is used for skills that have been learned or require experience, while poder expresses the possibility or opportunity to do something.

Example for saber: ¿Sabes bailar salsa? (Can you salsa dance?)

Example for poder: ¿Puedes salir con nosotros hoy? (Can you come out with us tonight?)

8. poner — “to put”

  • yo pongo
  • tú pones
  • él, ella, usted pone
  • nosotros, nosotras ponemos
  • vosotros, vosotras ponéis
  • ellos, ellas, ustedes ponen

Example: Pongo el plato en la mesa. (I put the plate on the table.)

9. haber — “to have, to be”

  • yo he
  • tú has
  • él, ella, usted ha
  • nosotros, nosotras hemos
  • vosotros, vosotras habéis
  • ellos, ellas, ustedes han

Example: ¡Hemos trabajado toda la semana! (We have worked the week!)

Note: Haber is an auxiliary verb. It is used in combination with a participle to create the pretérito perfecto tense: Esta semana he ido al cine (This week I went to the movie theater). On its own, haber is used almost exclusively in the impersonal form hay to show the existence or availability of things. In this sense it means “There is”: En este restaurante hay mesas libres. (There are free tables in this restaurant.)

10. decir — “to say, to tell”

  • yo digo
  • tú dices
  • él, ella, usted dice
  • nosotros, nosotras decimos
  • vosotros, vosotras decís
  • ellos, ellas, ustedes dicen

Example: ¿Me dices la hora, por favor? (Can you tell me the time, please?)

11. querer — “to want”

  • yo quiero
  • tú quieres
  • él, ella, usted quiere
  • nosotros, nosotras queremos
  • vosotros, vosotras queréis
  • ellos, ellas, ustedes quieren

Example: Queremos viajar en diciembre a Chile. (We want to go to Chile in December.)

12. hablar — “to speak”

  • yo hablo
  • tú hablas
  • él, ella, usted habla
  • nosotros, nosotras hablamos
  • vosotros, vosotras habláis
  • ellos, ellas, ustedes hablan

Example: Hablamos solo un poco de inglés. (We only speak a little bit of English.)

13. dar — “to give”

  • yo doy
  • tú das
  • él, ella, usted da
  • nosotros, nosotras damos
  • vosotros, vosotras dais
  • ellos, ellas, ustedes dan

Example: Siempre doy 10 % de propina. (I always give a 10% tip.)

14. ver — “to see, to watch”

  • yo veo
  • tú ves
  • él, ella, usted ve
  • nosotros, nosotras vemos
  • vosotros, vosotras veis
  • ellos, ellas, ustedes ven

Example: ¿Veis la televisión a menudo? (Do you often watch television?)

15. comer — “to eat”

  • yo como
  • tú comes
  • él, ella, usted come
  • nosotros, nosotras comemos
  • vosotros, vosotras coméis
  • ellos, ellas, ustedes comen

Example: Hoy como con mis compañeros de trabajo. (Today I’m eating with my coworkers.)

16. tomar — “to take, to have”

  • yo tomo
  • tú tomas
  • él, ella, usted toma
  • nosotros, nosotras tomamos
  • vosotros, vosotras tomáis
  • ellos, ellas, ustedes toman

Example: ¿Qué toman los señores? (What are the men having?)

Note: Tomar can also be used in reference to ordering food and drinks in the sense of “to have,” in which case it is more idiomatic than tener. Otherwise, it means “to take.”

17. vivir — “to live”

  • yo vivo
  • tú vives
  • él, ella, usted vive
  • nosotros, nosotras vivimos
  • vosotros, vosotras vivís
  • ellos, ellas, ustedes viven

Example: Vivimos en España desde hace 5 años. (We’ve been living in Spain for 5 years.)

18. necesitar — “to need”

  • yo necesito
  • tú necesitas
  • él, ella, usted necesita
  • nosotros, nosotras necesitamos
  • vosotros, vosotras necesitáis
  • ellos, ellas, ustedes necesitan

Example: ¡Necesito tu ayuda! (I need help!)

19. quedar — “to stay, to meet”

  • yo quedo
  • tú quedas
  • él, ella, usted queda
  • nosotros, nosotras quedamos
  • vosotros, vosotras quedáis
  • ellos, ellas, ustedes quedan

Example: Quedamos con Juan a las 8 en frente del cine. (We’re meeting Juan in front of the movie theater at 8.)

20. venir — “to come”

  • yo vengo
  • tú vienes
  • él, ella, usted viene
  • nosotros, nosotras venimos
  • vosotros, vosotras venís
  • ellos, ellas, ustedes vienen

Example: ¿Cuándo vienes a visitarme? (When are you coming to visit me?)

Now you know the 20 most common Spanish verbs. Commit these to heart (perhaps with the help of our handy downloadable guide) and you’ll be having conversations in Spanish in no time!

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