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The 20 Most Common French Verbs (And How To Use Them)

Want to know the most important verbs in French, how to conjugate them and how to use them in a sentence? Here’s our handy beginner’s guide to the most used French verbs.​
The 20 Most Common French Verbs (And How To Use Them)

So you’re super motivated to learn French, but also kind of intimidated by the sheer volume of new words you have to learn? Don’t worry, that’s normal. There’s no reason to feel overwhelmed when you have a good strategy: Start by getting your head around the most common French verbs. No matter the context, these 20 verbs will pop up everywhere, making them easy to learn, memorize and practice.

To give you a head start, here are the 20 most common verbs you will need when speaking French, plus their present-tense conjugation and a practical sentence to use in everyday conversation:

1. être — “to be”

  • je suis — I am
  • tu es — you (singular informal) are
  • il, elle, on est — he, she, it is
  • nous sommes — we are
  • vous êtes — you (plural informal/singular formal) are
  • ils, elles sont — they are

Example: Je suis devant le cinéma. (I am in front of the movie theater.)

Heads up: être (like avoir) is one of the most common French verbs because you use it in combination with a past participle to form the passé composé, like in the sentence: La semaine dernière, nous sommes allés à la mer (Last week, we went to the ocean).

2. avoir — “to have”

  • j’ai
  • tu as
  • il, elle, on a
  • nous avons
  • vous avez
  • ils, elles ont

Example: J’ai envie de manger une glace. Et toi ? (I feel like [lit. have desire for] eating ice cream. What about you?)

3. faire — “to make, to do”

  • je fais
  • tu fais
  • il, elle, on fait
  • nous faisons
  • vous faites
  • ils, elles font

Example: Tu fais toujours de la danse ? (Are you still practicing [lit. doing] dancing?)

4. pouvoir — “to be able to, can”

  • je peux
  • tu peux
  • il, elle, on peut
  • nous pouvons
  • vous pouvez
  • ils, elles peuvent

Example: Tu peux me passer le café ? (Can you pass the coffee to me?)

5. dire — “to say, to tell”

  • je dis
  • tu dis
  • il, elle, on dit
  • nous disons
  • vous dites
  • ils, elles disent

Example: Je te dis que c’est vrai ! (I am telling you that it’s true!)

6. aller — “to go”

  • je vais
  • tu vas
  • il, elle, on va
  • nous allons
  • vous allez
  • ils, elles vont

Example: Tu vas à la fête ce soir ? (Are you going to the party tonight?)

7. voir — “to see”

  • je vois
  • tu vois
  • il, elle, on voit
  • nous voyons
  • vous voyez
  • ils, elles voient

Example: Tu vois où est la crêperie ? J’habite juste à côté. (Do you know [lit. see] where the crêperie is? I live next to it.)

8. savoir — “to know”

  • je sais
  • tu sais
  • il, elle, on sait
  • nous savons
  • vous savez
  • ils, elles savent

Example: Vous savez si la gare est loin ? (Do you know if the station is far away?)

9. vouloir — “to want”

  • je veux
  • tu veux
  • il, elle, on veut
  • nous voulons
  • vous voulez
  • ils, elles veulent

Example: Tu veux m’accompagner au concert ? (Do you want to come along with me to the concert?)

10. venir — “to come”

  • je viens
  • tu viens
  • il, elle, on vient
  • nous venons
  • vous venez
  • ils, elles viennent

Example: Ils viennent nous rendre visite le week-end prochain. (They will come visit us next weekend.)

11. devoir — “to have to, must”

  • je dois
  • tu dois
  • il, elle, on doit
  • nous devons
  • vous devez
  • ils, elles doivent

Example: Nous devons y aller. (We must go.)

12. falloir — “to be necessary” (used in il form only)

  • il faut

Example: Il faut que nous réservions une table pour samedi. (It is necessary that we book a table for Saturday.)

13. croire — “to believe”

  • je crois
  • tu crois
  • il, elle, on croit
  • nous croyons
  • vous croyez
  • ils, elles croient

Example: Je crois que le magasin est fermé. (I believe the shop is closed.)

14. prendre — “to take”

  • je prends
  • tu prends
  • il, elle, on prend
  • nous prenons
  • vous prenez
  • ils, elles prennent

Example: Je prends le train à la Gare du Nord(I take the train at the Gare du Nord.)

15. mettre — “to put, to place”

  • je mets
  • tu mets
  • il, elle, on met
  • nous mettons
  • vous mettez
  • ils, elles mettent

Example: Tu mets la table ? (Do you set [lit. place] the table?)

16. trouver — “to find”

  • je trouve
  • tu trouves
  • il, elle, on trouve
  • nous trouvons
  • vous trouvez
  • ils, elles trouvent

Example: Je trouve cette langue très difficile. (I find this language very difficult.)

17. donner — “to give”

  • je donne
  • tu donnes
  • il, elle, on donne
  • nous donnons
  • vous donnez
  • ils, elles donnent

Example: On se donne rendez-vous sur la place principale ? (Let’s meet [lit. give appointment] at the main square?)

18. parler — “to speak, to talk”

  • je parle
  • tu parles
  • il, elle, on parle
  • nous parlons
  • vous parlez
  • ils, elles parlent

Example: Nous parlons cinq langues. (We speak five languages.)

19. aimer — “to like”

  • j’aime
  • tu aimes
  • il, elle, on aime
  • nous aimons
  • vous aimez
  • ils, elles aiment

Example: J’aime aller au marché le week-end. (I like going to the market on the weekend.)

20. passer — “to spend time, to pass by”

  • je passe
  • tu passes
  • il, elle, on passe
  • nous passons
  • vous passez
  • ils, elles passent

Example: Je passe te voir avant de partir. (I pass by to see you before leaving.)

Now that you know these 20 most common French verbs, you’ll be surprised how much you’ll be able to say and understand already. All you need is a little practice — perhaps with our handy downloadable guide!

Speak French like you've always wanted to.