¿Qué idioma se habla en Islandia?

No puede ser que los cerca de 350 000 habitantes de uno de los 10 países más desarrollados del mundo solo hablen un idioma. Sigue leyendo y descubre qué encontramos.
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ESCRITO POR Steph Koyfman
¿Qué idioma se habla en Islandia?

Seguramente te diste cuenta de que este artículo se titula “¿qué idioma se habla en Islandia?” y no “¿qué idiomas se hablan en Islandia”. Bueno, esto se debe principalmente a que Islandia es, en general, un país monolingüe, incluso si la mayoría de los islandeses puede hablar otros idiomas más allá de su lengua oficial.

El idioma oficial de Islandia es el islandés, hablado por al menos 300 000 de las casi 350 000 personas que viven allí. Siendo el sexto país más desarrollado del mundo, Islandia tiene una tasa de alfabetización del 100 por ciento, y según una fuente semioficial, alrededor del 97 % de los islandeses habla su lengua materna como islandés.

Desde 2011, cuando un censo en 2005 arrojó que en el país habitan unas 200 personas sordas (menos del 1 % de la población), la lengua de signos islandesa se convirtió en el segundo idioma oficialmente reconocido por la ley.

Islandés insular

El islandés es un lenguaje insular bastante idiosincrásico y no solo porque se desarrolló en medio de un aislamiento geográfico con otros idiomas. Gracias a un purismo lingüístico, se ha preservado intencionalmente evitando la absorción de influencias extranjeras.

El islandés proviene de la familia de lenguas indoeuropeas y forma parte de la misma rama del lenguas germánicas del norte junto al noruego, al sueco y al danés. También está relacionado el idioma feroés. Sin embargo, las similitudes terminan en un punto distinto porque el islandés actual es más o menos el mismo idioma que tenía Islandia cuando se estableció como país en los siglos IX y X. Mientras que, por ejemplo, el noruego absorbió algunas de las características lingüísticas del sueco y el danés.

El purismo lingüístico del islandés surgió en el siglo XIX, cuando Islandia se liberó del dominio danés, ganando el gobierno local en 1874 y la soberanía en 1918, momento en el que sus esfuerzos por conservar su independencia quedaron plenamente establecidos. Muchas palabras prestadas de las lenguas celta, danesa, latina y románica fueron reemplazadas por versiones islandesas.

¿Qué otros idiomas se hablan en Islandia?

El islandés es de esos idiomas sencillos y sin complicaciones en los que lo que ves es más o menos lo que obtienes. Islandia no es un país grande y hasta ahora no se conoce ningún dialecto del islandés, aunque sí existen algunas leves diferencias regionales. En Reikiavik, es posible que escuches más consonantes suaves, por ejemplo, en lugar de las pausas aspiradas después de una vocal larga típicas del noreste.

Si bien los islandeses nativos hablan islandés, también tienden a ser un grupo bastante multilingüe. La mayoría de los islandeses habla inglés con fluidez, además de otros idiomas como el danés, el alemán, el español y el francés. Esto se debe a que en las escuelas (que por cierto son gratuitas) es obligatorio aprender inglés y otro idioma escandinavo.

El danés es hablado por suficientes personas como para ser considerado como un idioma minoritario, sin embargo, solo hay unos 1000 hablantes en la isla. Curiosamente, el polaco es también una importante lengua minoritaria, hablada por el 2,71 % de la población.

Otros idiomas que puede que escuches durante tu visita a Islandia son el lituano, el portugués, el filipino, el tailandés y el letón.

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