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Dónde se habla ruso y cuántas personas lo hablan

Estadísticamente hablando, el ruso juega un papel importante en el panorama mundial. Te presento un par de números que seguramente te motivarán a aprender un poco más de Russki.
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ESCRITO POR Steph Koyfman
Dónde se habla ruso y cuántas personas lo hablan

Ilustrado por Marine Ropton

Una breve historia del idioma ruso

Al igual que la gran mayoría de las lenguas europeas, los orígenes del idioma ruso se remontan hasta la prehistoria indoeuropea. En la Alta Edad Media, cuando las tribus eslavas comenzaron a establecerse en Europa oriental, su idioma se convirtió poco a poco en lo que actualmente se conoce como el idioma protoeslavo. El ruso es uno de los tres idiomas principales de la subfamilia de las lenguas eslavas orientales, pero no surgió como un idioma propio hasta la Baja Edad Media. El ruso estándar (basado en el dialecto de Moscú) se convirtió en el idioma oficial a mediados del siglo XIX. Anteriormente, el eslavo oriental era el mismo “ruso antiguo”, es decir, el prototipo del ruso, ucraniano y bielorruso modernos.

Países donde se habla ruso

El ruso es el idioma oficial de Rusia, Bielorrusia, Kirguistán y Kazajistán y se considera lengua franca no oficial en Ucrania y otros países de la antigua Unión Soviética, incluyendo:

  • Azerbaiyán
  • Estonia
  • Georgia
  • Letonia
  • Lituania
  • Moldavia
  • Tayikistán
  • Turkmenistán
  • Uzbekistán

También hay un contingente notable de hablantes de ruso en:

  • Chipre
  • Finlandia
  • Hungría
  • Mongolia
  • Polonia
  • China
  • EE. UU.
  • Israel

Como ves, son muchos los lugares donde puedes desempolvar ese ruso básico que aprendiste hace un par de años y no has tenido la oportunidad de practicar.

Cuántas personas hablan ruso

¿Cuántas personas hablan ruso en el mundo?

En 2010 se contaban alrededor de 166 millones de hablantes nativos de ruso en el mundo, colocándolo en el puesto ocho de la lista de idiomas más hablados a nivel mundial. Entre las lenguas más habladas, el ruso representa el 2,3% de la población mundial. Sin embargo, su uso está muy extendido en internet. En 2013 se convirtió en el segundo idioma más utilizado en línea (usado únicamente en un 5,9 % de los contenidos de la web). Este diminuto porcentaje ya coloca al ruso muy por delante del español, pero también significativamente detrás del inglés. Si el ruso se sigue extendiendo, no estaría de más crearte una cuenta en Odnoklassniki (el Facebook ruso).

¿Cuántas personas hablan ruso en Europa y Estados Unidos?

Geográficamente, el ruso es el idioma más extendido en toda Eurasia y el idioma nativo más hablado de Europa. En Rusia, los rusoparlantes son aproximadamente 137,5 millones, seguidos por Ucrania (8,3 millones), Kazajistán (3,8 millones) y Bielorrusia (3,2 millones). En otras palabras, es probable que haya cerca de 166 millones de hablantes de ruso en Europa. Por otra parte,  el primer encuentro de los Estados Unidos con el idioma ruso tuvo lugar en el siglo XVIII con la llegada de exploradores rusos a Alaska. Según los datos de un censo realizado en 2011, aproximadamente 900 000 personas hablan ruso en los Estados Unidos.

¿Sabías que Israel alberga la mayor población de habla rusa fuera de Europa y los Estados Unidos? Aproximadamente 1,5 millones de hablantes.

El idioma ruso en Latinoamérica

Desde 1961 hasta 1991 Cuba fue el epicentro cultural y político del mundo soviético en Latinoamérica. Mientras el resto de países aprendía inglés como segunda lengua, en Cuba se estudiaba ruso. Con Fidel Castro en el poder y un fanatismo que consideraba al ruso como la “lengua del porvenir”, esta fue una época dorada para el aprendizaje de ruso en el continente:

  • En 1964 llegan los primeros 400 profesores de ruso a Cuba.
  • En  1974 se comienza a enseñar ruso en la radio y televisión cubana.
  • En 1980 el número de cubanos estudiando en la Unión Soviética asciende a 6395. El estudio del idioma ruso pasó a ser obligatorio en la universidad.
  • Hasta 1989 circularon grandes publicaciones que fomentaban el uso del idioma ruso: Sputnik, Novedades de Moscú y Tiempos Nuevos.

Con la caída de la Unión Soviética y la finalización del embargo en Cuba, la fascinación e ilusión soviética parecen haberse extinguido. No hay cifras concretas de cuántas personas hablan ruso en Cuba, pero las huellas que este idioma y cultura dejaron en la isla son innegables.

Aprender ruso fácilmente

¿Por qué deberías aprender ruso?

Con motivo de la competición futbolística, ¿quién no tiene los ojos puestos en Rusia este año? ¿A quién no le fascinan los grandes de la literatura rusa? Además de ser extremadamente útil si quieres ser astronauta, el ruso sigue siendo el común denominador más importante para la comunicación interétnica en Europa del Este. Además, como mencioné anteriormente, es el idioma nativo más hablado de Europa.

Incluso si no tienes pensado visitar el antiguo bloque del Este, te sentirás muy bien si logras pronunciar Raskolnikov correctamente.

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