El aprendizaje de idiomas: métodos y ofertas

Clases presenciales, libros, aplicaciones o cursos de idiomas en el extranjero: cada método de aprendizaje tiene ventajas e inconvenientes. Veamos una panorámica.
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ESCRITO POR Babbel
El aprendizaje de idiomas: métodos y ofertas

Si deseas aprender un idioma, puedes elegir entre numerosas posibilidades distintas. ¿Tal vez sean incluso demasiadas? Te proponemos una visión panorámica de las ventajas y los inconvenientes que implica cada método.

¿Dónde y cómo se puede aprender una lengua? Los siguientes métodos son offline

Academias de idiomas

Probablemente, el modo para aprender idiomas que primero te viene a la mente, porque es al que estamos acostumbrados, son los cursos en una academia, en la universidad o en un centro de enseñanza para adultos, así como las clases en grupo con un profesor como parte de la formación continuada en empresas o en escuelas de idiomas privadas.

Las ventajas que ofrecen las academias de idiomas son:

  • Las clases se imparten según un horario regular.
  • Aprendes a través de una persona, que, además, suele estar formada en la enseñanza de lenguas.
  • Puedes practicar de inmediato con tus compañeros.
  • Tienes una enseñanza guiada en la que se siguen estructuras fijas; esto también puede considerarse una desventaja si el método empleado no va contigo.

Los inconvenientes de las academias de idiomas son:

  • A veces, la oferta y la demanda no coinciden; por ejemplo, si no hay cursos para el idioma que te interesa o si ya no quedan plazas disponibles.
  • El precio: por las clases en grupo se pagan, de promedio, de 10 a 25 euros por hora.
  • Falta de flexibilidad: las clases se imparten según un horario fijo y ocupan varias horas del día.
  • Dependes de las necesidades de aprendizaje de otros y tal vez lo que te enseñan no es realmente interesante y relevante para ti.
  • Normalmente las clases solo tienen lugar de una vez por semana (en academias privadas y centros para adultos) a tres veces (en la universidad o en la escuela), cuando lo ideal es aprender un poco cada día.

Clases privadas

Las clases privadas de idiomas con un profesor suelen ser una alternativa o un refuerzo a las clases en grupo.

Las ventajas de las clases privadas de idiomas con un profesor son:

  • La clase se adapta a tus necesidades particulares, tanto en cuanto a los contenidos como en cuanto al método empleado.
  • El factor humano: los idiomas se hablan con otras personas, así que es lógico aprenderlos de otras personas.
  • Tienes una enseñanza guiada con estructuras fijas.

Los inconvenientes de las clases privadas de idiomas con un profesor son:

  • El precio: por las clases privadas con un profesor debes prepararte pagar de 15 a 25 euros por hora. Si el profesor es profesional, las clases privadas son todavía más caras.
  • Debido al precio, las clases suelen reducirse a una sola vez por semana, si no se quiere pagar el doble o el triple, según corresponda.
  • La clase te ocupa varias horas cada vez.

Tándem

Un tándem es un método de aprendizaje de lenguas en que dos personas con distintos idiomas maternos se enseñan su idioma respectivo.

Las ventajas de un tándem son:

  • Aprender idiomas con un tándem es gratis.
  • Tienes un compañero y ambos os beneficiáis. ¡E incluso puede ser el principio de una amistad!
  • Tienes contacto desde el principio con hablantes nativos.

Los inconvenientes de un tándem son:

  • Falta de profesionalidad: no todos los nativos son capaces de explicar la gramática de su propio idioma o de dar clases. Si un profesor de idiomas ha tardado cinco años o más en terminar la carrera y las prácticas correspondientes es por algún motivo.
  • En la práctica, suele hablarse uno de los dos idiomas más tiempo que el otro. Puedes evitarlo firmando un contrato con tu tándem.
  • Además, es habitual que las sesiones acordadas terminen cancelándose. La solución en este caso también es firmar un contrato.

Cursos y estancias en el extranjero

Las estancias en el extranjero para aprender un idioma pueden ser de duraciones muy variadas. Lo habitual es que abarquen dos semanas (organizadas por empresas privadas), un semestre (en paralelo al programa Erasmus) o hasta un año (normalmente aprovechando una estancia tipo work and travel o au pair). Naturalmente también puedes decidirte por prolongar tu estancia en otro país.

Las ventajas de los cursos en el extranjero son:

  • La inmersión: todo a tu alrededor se produce en un idioma nuevo. Es casi la mejor forma de aprender una lengua.

Los inconvenientes de los cursos en el extranjero son:

  • El elevado grado de dificultad que suponen para muchas personas: no solo es complicado organizar el viaje o encontrar alojamiento, sino que, además, para muchas personas es todo un reto tener que lanzarse al vacío de esta manera.
  • Se trata de viajes caros.
  • Es complicado encajar una estancia en el extranjero en la vida cotidiana.

Cursos de idiomas en formato libro

Los cursos de idiomas en formato libro suelen emplearse como apoyo para las clases en grupo. Sin embargo, algunos también se prestan al aprendizaje autónomo.

Las ventajas de los cursos de idiomas en formato libro son:

  • Te permiten decidir tu propio ritmo de aprendizaje.
  • La mayoría han sido diseñados por profesionales de la enseñanza de idiomas.

Los inconvenientes de los cursos de idiomas en formato libro son:

  • Nadie corrige o mejora tu pronunciación (incluso si el libro va acompañado de un CD u ofrece material para descargar de internet, suele ser incómodo combinar los distintos medios).
  • Falta de sugerencias de mejora: probablemente el método incluya las soluciones a los ejercicios escritos con los que puedes comparar tus respuestas, pero nadie te sugiere otras posibles soluciones y no hay soluciones a ejercicios de respuesta abierta (redacciones, por ejemplo).

Medios de comunicación en otros idiomas

A menudo se considera que el motivo por el que en los países escandinavos se habla tan bien inglés es que la gente de allí ve las películas de habla inglesa en versión original. Tú puedes hacer lo mismo: recurrir a los medios audiovisuales disponibles en tu lengua de aprendizaje para aumentar tus competencias lingüísticas.

Las ventajas de los medios de comunicación para aprender otro idioma son:

  • Abarcan una amplia gama de temas: seguro que encuentras algo que te interese.
  • La lengua empleada en estos medios suele ser más auténtica que en los materiales didácticos diseñados especialmente. Aunque esto implica un mayor grado de dificultad en el aprendizaje.

Los inconvenientes de los medios de comunicación para aprender otro idioma son:

  • El aprendizaje es meramente pasivo y no aplicas el idioma de forma productiva.
  • Es un método arduo y lento de aprendizaje. Por eso a menudo se requieren grandes dosis de aprendizaje autónomo, como buscar vocabulario o explicaciones sobre gramática, un trabajo en el que hay que invertir bastante tiempo.

Aprender un idioma en internet: existen distintas ofertas

Aplicaciones para aprender idiomas

Un método de aprendizaje de idiomas relativamente nuevo son las aplicaciones para tus dispositivos móviles con distintos procedimientos, rangos de precios diferentes y calidad variable. Por eso resulta difícil ofrecer una visión general de las ventajas y los inconvenientes que implican, así que lo haremos basándonos en nuestra aplicación, la de Babbel.

Las ventajas de Babbel son:

  • Un aprendizaje de idiomas flexible: con nosotros puedes aprender allá donde tengas un teléfono inteligente, una tableta o una computadora. Esta flexibilidad se extiende al ritmo de aprendizaje y a la elección de temas.
  • Las lecciones son cortas, de modo que el aprendizaje resulta entretenido y es fácil practicar todos los días.
  • Puedes disponer de Babbel por un precio económico y cuanto más lo uses, más rentable resulta tu dinero.
  • Nuestros cursos son desarrollados por expertos.
  • Recibes correcciones y sugerencias de forma directa tanto en los ejercicios escritos como en los orales.
  • Tienes la mejor preparación para interactuar con personas: con nuestros diálogos puedes practicar la conversación en un nuevo idioma tanto de forma oral como escrita para que posteriormente puedas comunicarte con hablantes reales.

Cursos a través de vídeo

Los cursos a través de vídeo son similares a las clases presenciales, pero, a diferencia de estas, el profesor no está presente de forma física, sino a través de vídeo.

Las ventajas de los cursos a través de vídeo son:

  • A menudo están divididos en unidades de aprendizaje breves que permiten la práctica diaria.
  • Los cursos suelen tratar un tema concreto, lo que resulta especialmente útil si en un momento dado necesitas repasarlo.
  • En YouTube se encuentran muchos cursos gratuitos.

Los inconvenientes de los cursos a través de vídeo son:

  • Muchas veces, los cursos no siguen una línea general.
  • Los vídeos implican mayoritariamente un aprendizaje pasivo: la producción propia en el idioma de aprendizaje es nula.
  • No se genera interacción humana.

Clases particulares con un profesor de idiomas (online)

Las clases particulares de idiomas con un profesor se pueden llevar a cabo a través de internet, por ejemplo, con Babbel Live. Las ventajas y los inconvenientes que supone este método de aprendizaje son parecidos a los que se dan en las clases presenciales con un profesor.

¿Qué método de aprendizaje de idiomas te conviene más? Te recomendamos que recurras a varios a la vez

A pesar de que en Babbel estamos convencidos de la eficiencia de nuestro producto, también creemos firmemente que no hay un método infalible para aprender un idioma. Como has visto, cada método entraña tanto ventajas como inconvenientes. Combinar todos los métodos posibles permite aprender de forma efectiva. Puedes, por ejemplo, practicar todos los días con Babbel, reunirte cada dos semanas con un tándem, mirar de vez en cuando películas o leer un libro en tu idioma de aprendizaje, prepararte para conversaciones importantes en tu nuevo idioma con un profesor particular y organizar tus próximas vacaciones en un país en el que se hable el idioma que aprendes. Así tu aprendizaje será variado y eficaz. ¡Te lo garantizamos!

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ESCRITO POR Giulia Depentor
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Somos un equipo de 700 personas provenientes de más de 50 naciones con una pasión en común: los idiomas. Desde nuestras oficinas en Berlín y Nueva York, ayudamos a las personas a descubrir las maravillas del aprendizaje online. Actualmente ofrecemos 14 diferentes idiomas, desde inglés a indonesio y nuestras aplicaciones móviles se descargan hasta 120 000 veces al día.
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