Dónde se habla italiano y cuántas personas lo hablan

¿Sabías que el italiano se habla en más de 30 países alrededor del mundo? Sigue leyendo y aprende más sobre la demografía de este maravilloso idioma.
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ESCRITO POR Dylan Lyons
Dónde se habla italiano y cuántas personas lo hablan

Ilustrado por Marta Duarte Dias

El italiano, como el español, el francés, el rumano y el portugués, es una lengua romance derivada del latín vulgar (“común”). Los primeros documentos que fueron escritos en italiano o en alguna de sus formas datan del siglo X, pero el italiano estándar no comenzó a desarrollarse hasta los siglos XIII y XIV. El italiano comenzó a usarse como dialecto en la Toscana y en Florencia y fue ganando popularidad, posiblemente debido a la ubicación central de la Toscana, a la importancia de Florencia como ciudad comercial o las similitudes entre el dialecto toscano y el latín. De hecho, el italiano es la lengua romance que más se parece al latín.

Durante los siglos XV y XVI, el dialecto toscano del siglo XIV fue codificado como italiano clásico. Los dialectos locales reinaron hasta la unificación de Italia en 1861, cuando la forma moderna del toscano se convirtió en el idioma oficial.

¿Dónde se habla italiano?

El italiano es considerado un idioma oficial en Italia, San Marino, Suiza y Ciudad del Vaticano. También es el idioma oficial de algunas partes de Croacia y Eslovenia. Adicionalmente, hay un número relativamente considerable de hablantes de italiano en Albania, Argentina, Australia, Bélgica, Bosnia-Herzegovina, Brasil, Canadá, Costa Rica, Croacia, Malta, Egipto, Eritrea, Francia, Alemania, Israel, Libia, Liechtenstein, Luxemburgo, Paraguay, Filipinas, Puerto Rico, Rumanía, Arabia Saudita, Eslovenia, Túnez, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido, Estados Unidos y Venezuela.

¿Cuántas personas hablan italiano en el mundo?

Aproximadamente 63 millones de personas en el mundo hablan italiano como primer idioma. Otros 3 millones lo hablan como segunda lengua. Varias fuentes difieren ligeramente, pero el italiano ocupa más o menos el veinteavo lugar en la escala de los idiomas más hablados del mundo.

¿Cuántas personas hablan italiano en Centro y Suramérica?

Sur y Centroamérica son el hogar de más hablantes de italiano de lo que te imaginas. La mayoría vive en Argentina (casi 1,5 millones de hablantes) lo que convierte al italiano en el segundo idioma más hablado del país, después del español. El italiano es también el segundo idioma más hablado en Venezuela, que alberga a unos 200 000 hablantes. Brasil tiene también una pequeña cuota de hablantes (aproximadamente 50 000) principalmente en São Paulo. También se conocen grupos minoritarios italianos en Paraguay, Costa Rica y Ecuador. Y, como lo demuestra el lunfardo, el italiano ha influido en algunas palabras y expresiones de Argentina y Uruguay.

El italiano en África

La población que habla italiano en África se encuentran principalmente en las antiguas colonias de la Libia italiana (ahora solo Libia) y del este de África (ahora parte de Eritrea, Etiopía y Somalia). Al parecer los descendientes de los colonizadores todavía hablan italiano en estas áreas y es un idioma utilizado todavía para algunas formas de comercio. El número exacto de hablantes en estos países no ha sido oficialmente determinado.

¿Cuántas personas hablan italiano en los Estados Unidos?

A fines del siglo XIX y principios del XX un gran número de italianos emigraron a los Estados Unidos. Hoy en día, aproximadamente 709 000 personas hablan italiano en casa, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Los datos más recientes disponibles (desde 2013) demostraron que el italiano es la quinta lengua extranjera más estudiada en los Estados Unidos. Nueva York y Nueva Jersey son los estados con el mayor número de hablantes nativos de italiano, con alrededor de 294 000 y 116 000 hablantes, respectivamente.

¿Por qué deberías aprender italiano?

En primer lugar, el italiano es relativamente fácil de aprender (y más incluso si hablas español). El español y el italiano comparten muchos cognados y varias palabras italianas ya han irrumpido en nuestro vocabulario a través de su deliciosa y mundialmente extendida gastronomía. Además, no nos olvidemos de la riqueza histórica y geográfica del país, hablar italiano en Italia hará que tu viaje sea aún más memorable.

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