¿Dónde se habla árabe y cuántas personas lo hablan en el mundo?

Puede que sepas que es muy popular en Oriente Medio y África septentrional, pero te sorprenderá la cantidad de personas que hablan árabe en todo el mundo.
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ESCRITO POR David Doochin
¿Dónde se habla árabe y cuántas personas lo hablan en el mundo?

Saber dónde se habla árabe y cuántas personas lo hablan en el mundo no tiene mayor trascendencia si no se conoce el contexto y la historia detrás de su popularidad global. Así que, primero, ¡una lección de linaje y legado lingüístico! El idioma árabe forma parte de la familia de las lenguas semíticas centrales, que incluye el hebreo, el arameo y el fenicio. Se cree que la lengua evolucionó del arameo hace más de un milenio entre las tribus nómadas beduinas de los desiertos de la península arábiga (la palabra “árabe” significa “nómada”).

Una breve historia del idioma árabe

Tras las conquistas islámicas que comienzan en el siglo VII, el idioma árabe se extendió por todo el norte de África, Oriente Medio, Asia Central y Occidental, e incluso a partes de China. La asimilación de los habitantes nativos a la cultura, religión y lengua de los árabes ayudó a plantar la semilla para que el árabe brotara en los siglos venideros y hoy sea la lingua franca del mundo árabe.

El idioma árabe se considera técnicamente un macroidioma que comprende 30 variedades diferentes. Estas variedades de árabe no son necesariamente inteligibles entre las variedades de otras zonas geográficas; el árabe hablado en el norte de África es notablemente diferente al del Golfo Pérsico, por ejemplo. Todos los arabohablantes tienen su propia variedad coloquial nativa, pero la mayoría aprende el árabe estándar moderno, que es la variedad pluricéntrica universal preferida en los medios de comunicación, el lugar de trabajo y la ley, y es la única variante que se enseña a todos los niveles de educación.

El idioma árabe es descendiente directo del árabe clásico, que era la versión que se encuentra en los textos literarios de los siglos VII al IX y en el Corán. Hoy en día, no es una lengua hablada, pero sigue siendo la lengua de la religión en todo el mundo árabe, y gran parte de su gramática y vocabulario son igual que en el árabe estándar moderno, aunque este último ha evolucionado con el tiempo y refleja contextos cambiantes.

¿Dónde se habla árabe?

La mayoría de los arabohablantes se concentran en el norte de África, la Península Arábiga y Oriente Medio, conocido como el mundo árabe. Hay 25 países que afirman que el idioma árabe es una lengua oficial o cooficial: Arabia Saudí, Argelia, Bahréin, Chad, Comoras, Yibuti, Egipto, Eritrea, Emiratos Árabes Unidos, Iraq, Jordania, Kuwait, Líbano, Libia, Marruecos, Mauritania, Omán, Palestina, Qatar, Somalia, Sudán, Siria, Tanzania, Túnez y Yemen.

Y luego hay 6 estados soberanos en los que el árabe es una lengua nacional o una lengua minoritaria reconocida:

  • Irán
  • Turquía
  • Níger
  • Senegal
  • Mali
  • Chipre

También se pueden encontrar hablantes del idioma árabe en todo el mundo; las últimas generaciones de millones de migrantes árabes se han reasentado en lugares como Brasil, el norte y el centro de Europa, Estados Unidos y el Sudeste Asiático.

¿Cuántas personas hablan árabe en el mundo?

Si se cuentan todas las variedades del idioma árabe de hoy en día, se puede estimar con seguridad que hay alrededor de 313 millones de hablantes de árabe en todo el mundo, lo que lo convierte en el quinto idioma más hablado a nivel mundial después del mandarín, el español, el inglés y el hindi.

Egipto tiene el récord de la población más grande que utiliza el árabe estándar moderno, con alrededor de 65 millones de personas. Le sigue Argelia, que cuenta con unos 29 millones de habitantes. Luego está Sudán, con 27 millones, y después Iraq, Arabia Saudita y Marruecos.

Hay un número de hablantes de árabe destacable en otras partes del mundo, como en Europa; casi el 4 % de la población de Bélgica, aproximadamente el 2,5 % de la población de Francia y casi el 1,5 % de la población del Reino Unido hablan árabe como lengua materna. Estados Unidos tiene un poco más de un millón de hablantes de árabe dentro de sus fronteras y, en Brasil, donde grupos de migrantes árabes eligieron hacer su nuevo hogar, se puede encontrar un puñado de millones de hablantes del idioma árabe.

Por qué el árabe es tan importante

¿Por qué el árabe es un idioma tan importante en el mundo?

Como el árabe es el idioma del islam, si viajas a cualquier parte del mundo donde se practique el islam, te convendría repasar tu árabe, ya que no hay duda de que lo pondrás en práctica. Conocer el árabe estándar moderno te ayudará a conversar con los cientos de millones de hablantes de todo el mundo.

Saber el idioma árabe es increíblemente importante en el ámbito del desarrollo de negocios, especialmente en las industrias de energía, construcción, tecnología e inmobiliaria, que han dado un gran impulso económico a muchos países petroleros como Arabia Saudí, que reivindican el idioma árabe como lengua oficial. Si sabes hablar árabe en un ambiente profesional, es probable que seas un activo muy importante para las compañías y organizaciones que hacen negocios en estas partes del planeta. Lo mismo ocurre con las carreras diplomáticas, gubernamentales y políticas que se ocupan de la política en el mundo árabe.

En lo referente al aprendizaje de idiomas, si decides aprender el idioma árabe, encontrarás muchas conexiones lingüísticas con otras lenguas. A lo largo de su evolución, el árabe ha influido en decenas de lenguas globales como el español. Aproximadamente un tercio de ellas proviene de origen árabe, por la influencia de varios siglos de contacto iniciados con la conquista árabe de la Península Ibérica en el siglo VIII. Su legado lingüístico más prominente se percibe en palabras que comienzan con a- o al-, un artículo en árabe que fue absorbido por palabras y, a su vez, las palabras fueron absorbidas por el español. Por ejemplo: almohada, alfombra y ajedrez. También se pueden encontrar elementos de influencia árabe, entre otros, en portugués, turco, bosnio, persa, hebreo e incluso inglés.

Además, si estás leyendo esto, probablemente estés en sintonía con el uso del alfabeto latino de izquierda a derecha. Aprender a leer y escribir el alfabeto árabe y a adoptar la fonología árabe es un desafío adicional que te puede dar nuevas perspectivas sobre otras lenguas que no son tan habladas en el mundo occidental y sobre cómo difieren de las lenguas que están más estrechamente relacionadas con las que se encuentran en Europa y en las Américas y, también, cuánto se parecen a ellas.

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David Doochin
David estudió lingüística e historia en la Universidad de Carolina del Norte. Se considera un friki de la gramática y un entusiasta editorial; además de inglés, habla español, alemán, holandés, afrikaans e italiano. Cuando no está curando su colección de memes de Instagram, puedes encontrarlo gastando demasiado dinero en comida y explorando nuevas ciudades alrededor del mundo.
David estudió lingüística e historia en la Universidad de Carolina del Norte. Se considera un friki de la gramática y un entusiasta editorial; además de inglés, habla español, alemán, holandés, afrikaans e italiano. Cuando no está curando su colección de memes de Instagram, puedes encontrarlo gastando demasiado dinero en comida y explorando nuevas ciudades alrededor del mundo.
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