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¿Cuántas personas hablan catalán y dónde se habla?

Es un error común asumir que el catalán es un dialecto del español. En realidad, es un idioma regional.
Escrito Por Steph Koyfman
¿Cuántas personas hablan catalán y dónde se habla?

Aunque tendemos a asociar el catalán principalmente con la región de Cataluña, no es correcto decir que es un dialecto del español. En algunos casos el catalán es incluso más similar al francés y, ante todo, es un idioma regional distinto con una historia anterior al orden geopolítico actual.

Los vecinos lingüísticos más cercanos del catalán son el español y el idioma occitano del sur de Francia. Sin embargo, el catalán se diferencia de ambos en varios aspectos importantes, como los diptongos, el sonido de ciertas vocales y consonantes y algunas convenciones gramaticales.

El catalán también ha estado íntimamente ligado al movimiento que persigue la independencia de Cataluña con respecto a España. Esta circunstancia tiene implicaciones profundas en el papel que puede seguir desempeñando este idioma en la identidad nacional catalana.

Resumen histórico

El catalán es una lengua romance que surgió del latín vulgar en los Pirineos, entre Francia y España. Se trata específicamente de la lengua particular que hablaban los romanos que habían ocupado la región de Tarragona en Cataluña.

Bajo el reino de Aragón, fundado en 1035, Cataluña era una provincia autónoma. Los testimonios escritos más antiguos que se conservan de la lengua catalana datan del siglo XII.

Cuando los reinos de Aragón y de Castilla se unieron en el siglo XV como resultado del matrimonio del rey Fernando con la reina Isabel, el castellano se impuso como la lengua oficial. Sin embargo, el catalán siguió siendo una lengua vernácula hablada por la gente.

Cataluña finalmente perdió su autonomía cuando Barcelona cayó ante el ejército de España en 1714. Desde entonces el uso del catalán fue restringido oficialmente. Al mismo tiempo, Luis XIV de Francia también comenzaba a suprimir el idioma después de haber prohibido su uso en el norte de Cataluña en 1659. La Primera República Francesa que siguió a la Revolución Francesa prohibió asimismo el idioma en el ámbito de la educación.

Esto terminó allanando el camino para el movimiento nacionalista de la Renaixença, que surgió en el siglo XIX cuando varios artistas y escritores revivieron brevemente el catalán como lengua literaria. Este movimiento produjo incluso el retorno de una tradición medieval llamada Jocs Florals («juegos florales»), un certamen que galardonaba al poeta que hubiese escrito el mejor poema de amor o el mejor poema patriótico en catalán. Pero en el siglo XX, el régimen fascista de Franco consiguió el poder después de la Guerra Civil que duró del 1936 al 1939. Entonces el catalán fue prácticamente abolido en el territorio español para impulsar un nacionalismo unificado.

No fue hasta después de la muerte de Franco y la restauración de la democracia en 1978 que se comenzó a promover el catalán y a enseñarlo nuevamente en las escuelas como una de las lenguas básicas de la educación. En 1983, el parlamento de Cataluña estableció al catalán como lengua oficial de la región.

El futuro del catalán

Aunque el catalán ha pasado por un proceso de recuperación durante las últimas décadas, el español sigue siendo una lengua franca en Cataluña. Esto se debe tanto a su larga historia en la región como a un acontecimiento más reciente: la cuantiosa inmigración de latinoamericanos cuya lengua materna es el español. Sin embargo, con los programas de inmersión en las escuelas que se comenzaron a implementar desde principios de la década de los 80, prácticamente todos los menores de 40 años que viven en la región española de Cataluña dominan tanto el catalán como el español.

El movimiento para recuperar la identidad nacional catalana ha involucrado muchos factores, entre los cuales la lengua ha jugado un papel esencial. Algunos nacionalistas españoles incluso han culpado a la educación en lengua catalana de promover el separatismo. En 2015, la Corte Suprema de España dictaminó que en las escuelas de Cataluña al menos el 25 % de las clases deben impartirse en español.

Esto ha hecho que la identidad catalana esté más íntimamente relacionada con el idioma que, por ejemplo, la identidad vasca o la identidad de otros grupos étnicos de España. El nacionalismo vasco se basa en gran medida en la etnicidad, mientras que una de las piedras angulares del nacionalismo catalán es el idioma.

El referéndum de independencia que tuvo lugar en 2017 y que fue declarado ilegal por el gobierno central llevó a España a su mayor crisis política desde el fin del régimen de Franco. Desde entonces las concentraciones independentistas catalanas no han cesado. Entre sus expresiones más recientes se encuentran las manifestaciones de septiembre de 2021. En Cataluña el 11 de septiembre se celebra el aniversario de la caída de Barcelona en 1714. Esta conmemorativa, conocida como La Diada, ha sido aprovechada en años recientes por mítines separatistas.

¿Dónde se habla el catalán?

Actualmente, el catalán se habla en las comunidades autónomas españolas de Aragón, Islas Baleares, Cataluña, Murcia y Valencia, en Andorra, en la región francesa del Rosellón y en la ciudad de Alghero de Cerdeña, Italia. 

En Andorra, que es un pequeño principado independiente situado en los Pirineos, entre España y Francia, el catalán es la única lengua oficial. En Cataluña, Valencia y las Islas Baleares comparte la categoría de idioma oficial con el español.

Se considera que la lengua abarca seis dialectos diferentes: catalán noroccidental (hablado en Lleida, Tarragona y La Franja), valenciano (hablado en Valencia), catalán central (hablado en Barcelona y Girona), balear (hablado en las Islas Baleares), rosellonés (hablado en Francia) y alguerés (hablado en Alghero).

¿Cuántas personas hablan catalán?

El catalán se habla en un territorio lingüístico muy variado. Dentro de las regiones de habla catalana de España, Francia e Italia, lo hablan algo más de 9 millones de personas, de las cuales alrededor de 8,8 millones viven en España.

De estos 9 millones de personas, son más las que lo hablan como segundo idioma que como idioma nativo: 4 millones lo hablan como lengua materna, mientras que 5 millones lo hablan como segunda lengua.

Fuera de España hay aproximadamente 125 000 hablantes que viven en Francia, 30 000 en Andorra y 40 000 en Alghero.


Si vas a visitar Cataluña, aprende algunas frases útiles en catalán que puedes poner en práctica durante tu estancia.

¡Hola! Me llamo… ¿Y tú? – Hola! Em dic… (I tu?)

¿Cómo estás? – Com estàs?

Bien, ¡gracias! – Bé, gràcies!

¿Cómo puedo llegar a la Sagrada Família? – Com puc arribar a la Sagrada Família?

Un café, por favor – Un cafè, si us plau.

¡Qué tiempo más bueno! – Quin temps més maco!

La ciudad es preciosa. – La ciutat és preciosa.

¡Vamos a la playa! – Anem a la platja!

¡Nos vemos esta noche! – Ens veiem aquest vespre!

¡Adiós! – Adeu!


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Steph Koyfman
Steph nació en Nueva York. Es escritora, astróloga y entusiasta por los idiomas. Estudió periodismo e inglés en Boston, creció siendo bilingüe y tuvo una relación amorosa temprana con los libros. Habla inglés, ruso y español (aunque está un poco oxidada en esas áreas).
Steph nació en Nueva York. Es escritora, astróloga y entusiasta por los idiomas. Estudió periodismo e inglés en Boston, creció siendo bilingüe y tuvo una relación amorosa temprana con los libros. Habla inglés, ruso y español (aunque está un poco oxidada en esas áreas).

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